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LA CAPSICINE

La capsicine est le principe actif du piment de Cayenne (Capsicum annuum ou C. frutescens). C’est un puissant analgésique que les médecins, d’ailleurs, n’hésitent plus à recommander dans les cas de douleurs articulaires et musculaires de tous ordres.

Selon le Dr Irwin Ziment, de la faculté de médecine de l’Université de Californie à Los Angeles, tout le secret de la capsicine réside dans le fait qu’elle favorise la libération des endorphines, ces substances bien connues que le cerveau produit spontanément pour contrer la douleur.

La capsicine, si vous ne vous sentez pas l’âme d’un herboriste, est disponible dans le commerce sous forme de baume ou de crème que l’on applique localement (voyez l’encadré).

Autrement, si vous réussissez à mettre la main sur suffisamment de piments, vous pouvez, bien sûr, faire votre propre crème ou onguent. Ce n’est pas très difficile et l’effet, n’ayez crainte, sera le même.

Mais il y a 2 petites précautions à prendre : si vous l’employez par voie externe, évitez d’en appliquer 1) sur les seins, durant la période d’allaitement et 2) sur les lésions de la peau (sinon, vous vous en souviendrez longtemps !).

La capsicine dans le commerce

En France, la capsicine est présente dans 2 produits : le Baume Kamol® crème et Algipan® baume.

Les contre-indications mentionnées par les fabricants sont les suivantes :

– allergie aux salicylés (aspirine et médicaments de la même famille) ;

– présence d’une dermatose ou d’une lésion cutanée.

Ils font également cette mise en garde : évitez d’appliquer sur le pourtour des yeux et les muqueuses.

Enfin, ils indiquent les réactions secondaires possibles :

– allergie locale (l’arrêt du traitement est dès lors obligatoire) ;

– érythème local (tout à fait normal, car passager) ;

– agitation (chez les sujets âgés ayant recours à de fortes doses) ;

– confusion mentale (les dérivés terpéniques présents dans le baume Kamol® en seraient la cause, mais uniquement chez les sujets âgés outrepassant la dose prescrite).

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